Alimentos para cães não-cereal: Tipos e benefícios

Em primeiro lugar, gostaríamos de vos recordar que o cão é um carnívoro e que a sua dieta deve basear-se num elevado consumo de carne e não de hidratos de carbono, ou seja, de proteínas de origem animal e de elevado valor biológico, pelo que não devemos temer os cães que comem proteínas animais em mais de 50% da dieta, uma vez que o seu corpo está geneticamente preparado para digerir proteínas animais muito melhor do que as proteínas vegetais.

Contudo, o mercado dos alimentos para animais de companhia sempre nos “vendeu” que um elevado teor de proteínas para cães é mau para nos convencer de que os cães não devem comer demasiadas proteínas animais e que a sua alimentação pode ter um elevado teor de hidratos de carbono e cereais para reduzir os custos e aumentar os lucros.

A maioria dos alimentos granulados no mercado contém doses elevadas de hidratos de carbono sob a forma de cereais ou vegetais como trigo, milho, batatas, ervilhas, batata doce, arroz, beterraba… estes hidratos de carbono, quando digeridos, são transformados em açúcares de que o cão logicamente não necessita, uma vez que o local onde os cães obtêm a sua energia é a partir da carne e da gordura animal.

A conclusão que devemos retirar daqui é que o principal ingrediente da dieta de um cão deve ser a carne, pelo que, no momento de escolher uma ração ou um alimento natural para cães, devemos prestar atenção se o primeiro ingrediente for a carne com um conteúdo de pelo menos 50%.

Quando devo dar ao meu cão uma dieta sem cereais, como posso saber se ele precisa dela?

Antes de mais, gostaríamos de dizer que “os extremos nunca são bons”. Desde que o principal ingrediente da dieta do nosso cão seja a carne, não temos de eliminar 100% dos hidratos de carbono da sua dieta.

Um dos aspectos mais importantes é conhecer o valor biológico da proteína que estamos a dar ao cão, o que nos leva a fazer a seguinte pergunta: essa proteína provém de um peito de peru ou dos seus derivados ou de farinhas e subprodutos? Para nos ajudar a responder a esta pergunta, podemos orientar-nos pelo aspecto e preço dos alimentos. Se somos capazes de distinguir os pedaços de carne ou se o seu preço é semelhante ao que um peito de peru nos pode custar no supermercado ou, pelo contrário, é tão barato que nos faz pensar.

Sempre a partir de um alimento com pelo menos 50% de carne de qualidade como ingrediente principal, o resto dos ingredientes será escolhido de acordo com as necessidades ou patologias dos nossos cães.

Por exemplo, se um cão precisa de muita energia, uma vez que está a fazer um elevado nível de exercício físico, então vamos procurar alimentos com pelo menos 70% de carne e gordura.

Se, por outro lado, o nosso cão sofre de alguma patologia renal, vamos procurar um alimento que tenha 50% de carne e que nos assegure de que essa carne é de qualidade, porquê especialmente nestes casos? Se a carne que o nosso cão ingere não for de qualidade, os seus rins e fígado funcionarão mais e farão mais esforços para sintetizar a proteína de que necessitam e descartar o resto. No entanto, se a carne for de qualidade, os seus rins e fígado não terão de trabalhar tanto para sintetizar essa proteína.

Se estamos à procura de uma dieta equilibrada para um cão com um nível de actividade normal, então um alimento com 50% de carne e 15-20% de arroz, juntamente com frutas e legumes, será ideal para ele.

Para os cachorros é especialmente importante que a sua alimentação se baseie em carne e gordura animal de qualidade para garantir um crescimento e desenvolvimento saudáveis, mas não devemos esquecer que também necessitarão de cálcio e outros nutrientes, tais como fibras.

Se estamos a falar de gatos, então devemos sempre escolher uma dieta sem cereais.

Benefícios de uma dieta sem cereais para os cães

Uma dieta com pelo menos 50% de carne e sem trigo ou milho ajudará o nosso cão a melhorar a sua saúde, porque reduziremos a quantidade de hidratos de carbono e açúcares que o seu corpo ingere.

Os nossos menus são feitos com carne como ingrediente principal e depois com frutas e legumes. São menus completos em que cada ingrediente fornece separadamente qualidades para garantir as necessidades de acordo com cada etapa do cão.

A contribuição em hidratos de carbono e açúcares é infinitamente inferior à de quaisquer granulados alimentares no mercado. O tempo de digestão dos menus naturais é inferior ao dos granulados alimentares, cerca de 4-6h, isto porque a dose de hidratos de carbono é muito baixa. As rações são digeridas durante 12 a 18 horas, dependendo dos hidratos de carbono em doses elevadas que o cão não é capaz de digerir, o que a longo prazo causa problemas digestivos, uma vez que a flora intestinal se habitua a estas doses elevadas de hidratos de carbono em vez de se adaptar à carne que é o ingrediente que o seu organismo necessita.

Como escolher os melhores alimentos para cães sem cereais e os melhores tipos de alimentos para cães sem cereais

Quando queremos escolher o melhor alimento para cães (croquetes ou pellets) sem cereais para os nossos cães, devemos considerar o seguinte:

O milho ou o trigo não está na lista de ingredientes, mas será que reparámos se tem outros vegetais que também fornecem açúcar ao cão que não precisa deles?

O que a maioria das pessoas não sabe é que é necessário adicionar matéria seca para tornar o kibble consistente. Assim, embora os alimentos não contenham cereais, contêm tubérculos, como batatas ou batata-doce, ou uma quantidade exagerada de leguminosas, como lentilhas, ervilhas ou grão-de-bico ou beterraba.

Como podemos ver, quando um fabricante nos diz que vende rações sem cereais ou sem cereais, isso não significa que a sua alimentação seja de qualidade superior. Temos de ter cuidado e verificar as percentagens de todos os ingredientes. Nunca podemos comprar um alimento cujo primeiro ingrediente seja um cereal.

Os fabricantes devem rotular os ingredientes por ordem ascendente. O que devemos fazer é olhar para o rótulo e comprar apenas alimentos para cães cujos primeiros ingredientes são carne ou peixe, com carne fresca, desidratada e hidrolisada. Evitaremos os “subprodutos de carne” e as “farinhas de carne” por serem de qualidade muito inferior. O tipo de cereal também tem muita influência, cereais como o trigo ou o milho são simplesmente utilizados como enchimento, para reduzir os custos no processo de produção e para tornar o kibble consistente e não esfarelado.

Sim: arroz / Não: trigo ou milho.

Por outro lado, o arroz é um cereal altamente recomendado na dieta de um cão, obviamente na dosagem certa. O arroz é um cereal de alta qualidade, altamente digerível, com um elevado valor biológico como fonte de hidratos de carbono para a dieta de um cão. Tem também um elevado índice glicémico, ideal para que o nosso cão tenha sempre energia e fibra.

Realisticamente, as leguminosas não são mais digeríveis do que o arroz, por exemplo, nem fornecem um valor nutricional ou biológico mais elevado para os alimentos. Portanto, se tivermos um conhecimento mínimo de nutrição canina, podemos ver que o arroz não é mau na composição de um alimento. No entanto, devemos evitar o trigo e o milho.

Conclusões sobre a alimentação de cães sem cereais

O principal ingrediente (mais de 50%) da dieta do nosso cão deve ser carne de qualidade, com alto valor biológico. A partir daí, podemos escolher entre comida sem trigo ou milho e com arroz ou sem arroz, dependendo das necessidades do nosso cão. Devemos sempre evitar dar aos nossos cães alimentos que contenham trigo, milho ou leguminosas porque não fornecem nutrientes, apenas calorias.

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